Vom Meeresbiologen zum Spezialisten für Primatenfotografen über einen Kurs im Klettern auf Bäume ist Andrew Walmsley ein Naturfotograf mit einer Mission: seine Arbeit dazu zu nutzen, Menschen dabei zu helfen, sich emotional mit Wäldern und den Arten zu verbinden, die davon abhängig sind Ihnen. Er hat alles erklommen, von 70 Meter langen Würgefeigen in den Tropen bis hin zu uralten Eichen in winterlichen Wäldern, er hat die Schönheit, das Verhalten und den Erhaltungszustand zahlreicher Arten dokumentiert und dabei Preise und internationale Anerkennung gewonnen. Im heutigen Blog interviewen wir Andrew darüber, warum Bäume der Schlüssel zu seiner Fotografie sind – von der technischen bis zur emotionalen – auf jeder Ebene.

Wie sind Sie zur Fotografie gekommen?

Anfang 2005 arbeitete ich ehrenamtlich als Wissenschaftsbeauftragter für das Cardigan Bay Marine Wildlife Centre in Wales. Ich hatte meinen Abschluss in Aquatic Bioscience gemacht und führte auf den Delfinforschungsbootsfahrten des Zentrums Fernprobennahmen durch. Dieses Jahr war zufällig das erste Jahr, in dem sie mit der Erstellung von Foto-ID-Katalogen begonnen hatten, also bestand ein Teil meiner Rolle auch darin, jeden Tümmler in der Gegend zu fotografieren. An diesem Punkt wurde mir klar, wie sehr ich die Herausforderung liebte, Wildtiere zu fotografieren – auf unruhiger See, bei Regenböen und mit vielen Dingen, die es in Bezug auf Beleuchtung und Komposition zu beachten und richtig zu machen gab. Für mich war es die perfekte Kombination aus Wissenschaft und Kreativität und hielt mich in der Nähe der Tiere, die mich seit meiner Kindheit so interessiert haben.

An welchem ​​Punkt fingen Sie an, die Verbindung zwischen Fotografie und Konservierung herzustellen?

Ich habe schon immer die Kraft eines starken Bildes erkannt - ich liebte die Natur als Kind und verbrachte Stunden damit, über Stickeralben und atemberaubenden Bildern von Wildtieren aus der ganzen Welt zu brüten. Als ich die Delfine dokumentierte, wurde mir klar, dass ich versuchen könnte, Menschen auf dieselbe Weise zu inspirieren, wie ich selbst inspiriert worden war – ich konnte mein Wissen über Fotografie nutzen und es nutzen, um Menschen eine Verbindung zur Tierwelt zu vermitteln, zu der sie sonst vielleicht nicht in der Lage wären haben.

Mein Glaube an die Kombination von Fotografie und Naturschutz wurde noch fester, als ich 2010 eng mit Forschern der Oxford Brookes University zusammenarbeitete.  Gespräche mit Experten über die Bedrohungen für Plumploris und Orang-Utans und Schwarze Haubenmakaken von Sulawesi führten mich 2012 zu einer sechsmonatigen Reise nach Indonesien, wo mir die Augen geöffnet wurden für die Vielfalt des Lebens in den Regenwäldern und das erschreckende Ausmaß der Bedrohungen, denen sie ausgesetzt sind. Als ich nach meiner Rückkehr mit Menschen zu Hause sprach, wurde mir klar, wie versteckt einige dieser Bedrohungen sind – tief in akademischen Zeitschriften oder in verhängnisvollen Schlagzeilen, die die Menschen von der betroffenen Spezies abschalten, bevor sie sie überhaupt kennen – und sah, wie effektiv sie sind Einfache, kraftvolle Bilder können Menschen dazu bringen, sich ein Tier anzusehen und etwas Instinktiveres zu empfinden als nur ein vorübergehendes Interesse.

Wann haben Sie angefangen, auf Bäume zu klettern, und warum?

Die Antwort darauf ist eigentlich, dass ich als Kind angefangen habe, auf Bäume zu klettern. Wenn meine Eltern mich jemals verlieren sollten, wussten sie, dass sie mich auf dem nächsten Baum wiederfinden würden. Ich weiß nicht, warum ich so lange gebraucht habe, um zu erkennen, dass ich lernen könnte, es richtig zu machen, aber als ich es geschafft hatte, verschwendete ich keine Zeit – ich wollte wissen, wie ich so nah wie möglich an die Lebensräume herankomme beherbergen meine Lieblingsarten. Ich wusste, dass ich damit den Menschen zeigen würde, wie die Welt aus der Affen-, Menschenaffen- oder Vogelperspektive aussieht und wie zerbrechlich diese Welt oft sein kann. An der technischen Front wusste ich einfach, dass das Licht von oben in den Zweigen anders aussehen würde und dass es meinen Fotos eine Qualität verleihen würde, die sie noch nie zuvor hatten. Im März 2012 nahm ich nur wenige Wochen vor meiner Abreise nach Indonesien an einem Basic Canopy Access Proficiency Kurs im Westonbirt Arboretum teil. Als ich dort ankam, war ich unglaublich froh, dass ich mir das Wissen angeeignet hatte, hoch hinaus zu kommen und Landschaften anders zu sehen.An einem besonders erstaunlichen Tag in Süd-Sulawesi kletterte ich auf eine 70 Meter hohe Würgefeige und verbrachte die Nacht damit, darin zu schlafen. Am Morgen fühlte ich mich durch das unter mir ausgebreitete Blätterdach wie nie zuvor mit Bäumen verbunden, und als die Sonne aufging und die Wald erwachte mit einem Crescendo aus Vogelgesang und Tiergeräuschen, begann die brennende Überzeugung, dass ich etwas tun muss, um sie zu schützen.

Was war bisher Ihr bestes Baumklettererlebnis?

Als ich zum ersten Mal nach Indonesien ging, war eine der Arten, in die ich mich verliebte, der schwarze Haubenmakak von Sulawesi oder Yaki, wie er von den Einheimischen genannt wird. Als ich 2014 nach zwei Jahren des Planens, Träumens und Verfeinerns meiner Baumklettertechniken zurückkehrte, war ich entschlossen, meinen lang gehegten Ehrgeiz zu erfüllen, Affen aus einer etwas anderen Perspektive als gewöhnlich zu fotografieren, indem ich 50 Fuß auf einen Baum im Naturschutzgebiet Tangkoko kletterte , Nord-Sulawesi, um sie auf ihrem eigenen Niveau zu treffen.

Nachdem ich um 4 Uhr morgens aus dem Bett aufgestanden war, wanderte ich im Licht meiner Stirnlampe durch den Wald, um sicherzugehen, dass ich die Affen nicht vermisste, bevor sie weiterzogen, um woanders nach Nahrung zu suchen. Ich baute meine Ausrüstung auf, kletterte auf einen Baum und saß dort für ein paar Stunden, bis ein einsamer Mann vorbeispazierte und etwa 20 Minuten lang am Fuß des Baums herumstöberte. Er blieb am Boden, dann kletterte er weit entfernt auf einen Baum, bevor er verschwand. Da ich mich ziemlich hungrig und müde fühlte, beschloss ich, Schluss zu machen. Ich stieg ab, wickelte mein Seil auf, packte zusammen und machte mich auf den Rückweg, froh, dass es geklappt hatte und der Morgen angenehm und entspannend gewesen war. Das war, als der Rest der Affen ankam. Als ich mein Handy aus der Tasche zog, sah ich fünf Nachrichten von den Forschern, die den Affen täglich folgen. „Auf dem Weg zu dir“, „Ich komme dir näher“, „Ich hoffe, du bist bereit.“  Warum habe ich nicht auf mein Handy geschaut, bevor ich den Baum verlassen habe? Ich habe mich in meinem ganzen Leben noch nie so dumm gefühlt.

Einiges Rascheln im Unterholz verriet die Ankunft der Affen. Erster Wurf: verfehlen. Zweitens: Miss. Dritter, vierter, fünfter, sechster: alle verfehlen. Immer wieder warf ich das Seil und ging jedes Mal weit am Ziel vorbei. Ich war kurz davor, aufzugeben und zuzusehen, wie meine Gelegenheit verging, aber ich schaffte es, meine Panik herunterzuschlucken und schließlich mein Zeichen zu setzen. Klicken, klicken, hieven, klettern, ich zog mich himmelwärts, achtete darauf, auf der richtigen Linie zu bleiben und sicher zu klettern, aber nutzte das Adrenalin, um jede Bewegung zählen zu lassen. Ich bin mir nicht sicher, ob ich jemals so schnell geklettert bin. Die Affen waren zu diesem Zeitpunkt überall um mich herum, suchten in den Blättern nach Fressbissen, immer noch nicht aus der Fassung gebracht, dass ihre Verwandten unerwartet zum Mittagessen kamen.

Die nächste Stunde war unglaublich. Ich wurde wie ein Teil der Möbel behandelt, ein anderer, der seinen Tag im Baldachin verrichtet. Niemand hat an meiner Ausrüstung herumgepfuscht, niemand hat Angst gezeigt, keine Aggression. Die Erfahrung hat mich ohne jeden Zweifel gelehrt, dass jeder Wildtiere in ihrer natürlichen Umgebung sehen muss.

Was ist mit Zukunftsplänen? Haben Sie spannende Projekte in der Pipeline?

Ich werde im April dieses Jahres nach Indonesien, genauer gesagt nach Sumatra, zurückkehren. Diesmal geht es darum, andere Leute zu fotografieren, die lernen, auf Bäume zu klettern. Tony Darbyshire von Sawpod wird zusammen mit einem Team von Baumpflegern die Mitarbeiter der Human Orangutan Conflict Response Unit im Klettern auf Bäume schulen, damit sie noch mehr Fähigkeiten darin haben ihre Entsorgung bei der Rettung von Orang-Utans aus Waldstücken, die von Zerstörung bedroht sind. Indem ich auf die gleiche Ebene wie das Team komme, werde ich in der Lage sein, die Anstrengungen zu zeigen, die sie unternehmen, um vom Aussterben bedrohte Sumatra-Orang-Utans zu schützen – die unglaubliche harte Arbeit und Hingabe, die in das Auffinden, Darstellen, Einfangen und Rehabilitierung für die Freilassung in Wäldern, wo sie in Sicherheit wild leben können.Ich freue mich auch darauf, mein Tentsile Connect vorzuführen und es zu verwenden, um mich vor Mücken zu schützen und mich für längere Zeit zu positionieren, während ich die Action um mich herum festhalte 

Welchen Rat haben Sie abschließend für alle, die Fotografie, Baumklettern oder beides nutzen möchten, um Veränderungen zum Wohle der Umwelt zu bewirken?

Wenn Sie auf Bäume klettern möchten, lernen Sie von den Profis - es gibt viele großartige Baumpfleger, die auch Baumliebhaber sind und Ihnen beibringen, wie man sicher, anpassungsfähig und vor allem klettert, ohne dabei die Bäume zu beschädigen . Bäume sind wirklich die tollsten Plätze zum Sitzen – ich kann Sie nicht genug drängen, dort hinauf zu steigen, egal ob Sie ein paar Meter höher ein Zelt aufschlagen oder die höchsten Höhen erklimmen. Es stehen Ihnen immer mehr Tools zur Verfügung, die Ihnen helfen, in den Baldachin einzusteigen und die Dinge mit anderen Augen zu sehen.

In Bezug auf die Fotografie selbst, fotografiere, was du liebst, was du weißt und was dir wichtig ist – versuche nicht, die Arbeit anderer Leute zu kopieren, oder du bekommst nur eine verwässerte Version ihrer Bilder. Wenn dir etwas wirklich wichtig ist, wirst du immer wieder zurückkehren; Sie möchten weiterhin Bilder erhalten, die die Welt zeigen, wie Sie sie sehen, damit sie sich auch interessieren können.

Wenn Sie mehr über Andrews Arbeit und die von ihm unterstützten Projekte erfahren möchten, besuchen Sie seine Facebook-Seite, seinen Twitter-Feed und www.andrewwalmsleyphotography. com

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März 02, 2015 — Lucy Radford

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