Karri, Karri Knight: A Night of Wonder!

Es war ein wunderschöner, heller und sonniger Septembertag, als ich auf dem staubigen portugiesischen Pfad in Vale de Canas kauerte und anfing, auf die Spitze des höchsten Baums Europas zu schießen. Wir waren über 1300 Meilen von Großbritannien nach Coimbra gefahren, um den siebzig Meter hohen Eucalyptus diversicolor „Karri Knight“ zu besteigen, und jetzt mussten wir eine Wurfleine über einen hohen, massiven Ast ziehen, um das erste Kletterseil darüber zu ziehen.

Ich benutzte einen Druckluftwerfer mit einem 3-Liter-Tank, um einen zehn Unzen schweren Baumpfleger-Wurfsack und eine zwei Millimeter dicke Wurfleine über den sechzig Meter hohen Ast zu schießen, den wir als unseren ersten Ankerpunkt ausgewählt hatten. Es dauerte zehn Schüsse, um die Leitung einzuführen, und schmolz einen Stecker an einer Fahrradpumpe, während wir den Tank bei jedem Versuch auf 160 psi aufluden.

Beim Studium der Bilder im Vorfeld der Reise sah der Baum sehr hoch und dünn aus. Wir hofften, im Baldachin zu campen, aber ich war mir nicht sicher, ob das möglich wäre. Die Realität sah ganz anders aus, aber selbst als wir den Baum bei unserer Ankunft begutachteten, war nicht klar, ob wir ein Zelt oder Hängematten im Baldachin aufstellen könnten oder ob wir zusätzliche horizontale Seile an anderen Bäumen verwenden müssten eine stabile Struktur schaffen. Wir müssten auf den Perspektivwechsel warten, den dir nur das Klettern auf einen Baum verschafft.

Vicki machte den ersten Aufstieg, gefolgt von Andrew, und sie verankerten vier Zugangsleinen, damit das gesamte Team gleichzeitig klettern konnte. Es war ihnen beiden sofort klar, dass der Baum ein riesiges Blätterdach hatte und dass der Blick vom Boden aus eine trügerische Perspektive hatte. Auf etwa fünfzig Metern war ein perfekter Platz zum Zelten, und ein Zelt konnte nur unter Verwendung der Baumkronen aufgeschlagen werden. Dies würde der neue Rekord für ein Tentsile in einem einzelnen Baum werden.

Am nächsten Tag erkundeten Andrew und Sam das umliegende Tal nach fotografischen Aussichtspunkten und Vicki und ich kletterten. Ich habe mir im Juni eine Achillessehne verletzt, also hatte ich keine Akrobatik geplant, und dies war der erste Baum, den ich seit Monaten bestiegen hatte. Und was für ein Baum. Eine riesige, saubere, glatte Säule, die sich wie eine Marmorsäule durch ihren eigenen sporadischen Baldachin erhebt, unterbrochen von alten Wunden und Narben, die nur die Illusion einer antiquierten Architektur verstärken. Wenn Sie an den ersten kleinen buschigen Ästen vorbei und an den Vereinigungen riesiger Gerüstäste vorbei aufsteigen, wird die Oberfläche der Rinde heller und klarer zu einem fast porzellanfrischen Weiß.

Die einheimischen australischen Eukalyptusbäume in diesem Tal wurden Ende des 19. Jahrhunderts von den Portugiesen zur Holzgewinnung gepflanzt, und ich hatte gehört, dass sie der lokalen Fauna so fremd waren, dass nichts in ihnen lebte. Das Klettern auf den Baum ergab nur sehr wenige Beweise für das Gegenteil. Es ist ein gemischter Segen, da einige der Lebewesen, denen Sie in Bäumen begegnen, entweder einen Stich oder einen Biss haben, der weh tun wird und am besten vermieden wird. Das einzige Leben, das wir fanden, waren einige sehr entspannte Hornissen, Hummeln, einige Kolonnen winziger Ameisen und nachtaktive Spinnen. Ich mag keine Hornissen, obwohl ich noch nie gestochen wurde und ihre Anwesenheit mir große Sorgen bereitete. Ich hörte nicht auf, mir die ganze Zeit über Sorgen zu machen, als wir im Baum waren. Ein Hornissenpaar war immer um uns herum und dröhnte sogar die ganze Nacht hindurch, schenkte uns aber überhaupt keine Aufmerksamkeit, abgesehen von ein paar neugierigen Vorbeiflügen. Im Nachhinein betrachtet standen sie wahrscheinlich unter dem Einfluss von irgendetwas im Eukalyptus und das war auch sehr willkommen.

Andrew und Sam schlossen sich uns nach ihrer Erkundung an. Dies war Sams allererste Baumkletterei mit Seil und Gurt. Als er auf fünfzig Metern Höhe ankam und auf einem Ast saß, sah er aus, als hätte er verstanden, warum wir das tun. Sam zeigte großen Mut und Durchhaltevermögen, um an diesen Punkt zu gelangen, und wir alle wissen sein Vertrauen in unsere Überwachung seiner Sicherheit zu schätzen. Ein bisschen verrückt zu sein, hat vielleicht auch geholfen!

Wir befanden uns auf gleicher Höhe mit der Spitze eines benachbarten Baums, einer Araucaria bidwillii oder Bunya-Kiefer und der höchsten ihrer Art auf der Welt. Die Kuppel aus scharfen, glänzend grünen „Nadeln“ über der Spitze seines Baldachins war ein starker Kontrast zum Skelett unseres Hauses. Es glitzerte fast in der Sonne.

Mit ein wenig Gerangel stellten wir das Trillium an einem nahezu perfekten Ort auf und errichteten unser Lager. Ich finde es am hilfreichsten, horizontale Seile an den Ankern im groben Dreieck der Tentsile-Basis zu befestigen. Es gibt den Kletterern etwas, das sie für die Arbeitspositionierung verwenden können, während sie die Basis an der richtigen Stelle kalibrieren. Sobald sie drin sind, ist es viel einfacher, mit den horizontalen Seilen als Führung an einer Rettungsleine herumzuschwingen. Mit dem warmen, trockenen Wetter, das die ganze Woche über andauern sollte, waren wir alle darauf eingestellt, auf dem offenen Trillium zu arbeiten, uns auszuruhen und zu spielen. Von dort aus kletterten Andrew und Vicki über den ganzen Baum, maßen und vermessen alles. Die Gesamthöhe des Baumes wurde mit 72,9 Metern oder 239 Fuß 2 Zoll gemessen. Fast einen Meter höher als 2010 vom Boden aus gemessen.

Auf dem Tentsile im höchsten Baum Europas aufzuwachen, eingehüllt in Nebel und zuzusehen, wie die Sonne durchbrennt und die steilen, bewaldeten Seiten des Tals, ferne Häuser und den klaren, blauen Himmel enthüllt, wird mich so lange begleiten Ich lebe und wir planen bereits, zu diesen wunderschönen Bäumen zurückzukehren.

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Oktober 14, 2015 — Syd Howells

Bemerkungen

Ben Trevor

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Amazing story told with wonderful words, Syd! A true testament to the versatility and usefulness of a Tentsile, too.

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