#EchoChamberDisruption: Overfishing In The Warm Heart Of Africa

Das große Rift Valley, das sich seinen Weg quer durch Afrika vom Toten Meer bis nach Mosambik bahnt, ist eines der wichtigsten und prägendsten geologischen Merkmale des Kontinents. Das vor 20 Millionen Jahren entstandene und bis zu zwei Kilometer tiefe Rift Valley-System hat Dutzende von Bergen und Gewässern hervorgebracht, darunter den schwefelhaltigen Lake Natron, der von Vögeln bevölkert wird, und das majestätische Tanganyika, wo Schimpansen durch die Bäume entlang seines Ufers schwingen.

Doch der atemberaubendste und vielleicht berühmteste ist sicherlich der Malawisee (in Mosambik auch als Lago Niassa bekannt, die mit ein bisschen freundschaftlicher Rivalität nicht glauben, dass Malawi den ganzen Ruhm bekommen sollte). Mit 585 km Länge und bis zu 75 km Breite ist dies der neuntgrößte See der Welt, und ich kann bestätigen, dass er dem Meer sehr ähnlich sieht, komplett mit Wellen und wunderschönen Sandstränden.

So beeindruckend dies auch ist, die eigentliche Überraschung beginnt, wenn Sie unter die Oberfläche in das brillante türkisfarbene Wasser des Malawi-Sees gleiten und einem wirbelnden Aufruhr von Fischen gegenüberstehen. Blau, Gelb und Rot buhlen alle um deine Aufmerksamkeit, schießen hierhin und dorthin, verteidigen Territorien, pflücken Algen von den Felsen und untersuchen dich gelegentlich auch. Über ihnen stürzen mächtige Fischadler herab, um ihre Beute mit einem Blitz aus Federn und Krallen zu ergreifen.

Bis heute gibt es in Malawi mehr als 800 Fischarten, und es ist wahrscheinlich, dass noch viele weitere entdeckt werden. Die Fülle der Natur ist am belebten Seeufer, vorbei an Hunderten von Fischerbooten und Dutzenden von Fischverkäufern, noch besser sichtbar. Auf großen Tischen werden getrocknete Fische in der Sonne ausgelegt, der stechende Geruch weht im Wind, während um Preise gefeilscht und Geschäfte gemacht werden.

Malawi ist eines der ärmsten Länder Afrikas. In Kombination mit einer wachsenden Bevölkerung (von der fast 80 % unter 29 Jahre alt sind!) ist es keine Überraschung, dass die Gesundheit des Sees untrennbar mit dem Wohlbefinden seiner Menschen verbunden ist. Aber der See wird in einem unhaltbaren Tempo geplündert. Statistiken zeigen, dass die Fischbestände im Malawisee von 1990 bis 2010 um 93 % zurückgegangen sind, und es gibt allen Grund zu der Annahme, dass dies seitdem anhält. Die Fische, die von den heutigen Fischern gefangen und verkauft werden, sind nur Babys, oft kaum einen Zentimeter lang, verglichen mit denen, die von ihren Vorfahren gefangen wurden. In ihrer Verzweiflung werden sogar Moskitonetze, die von wohlmeinenden NGOs zur Bekämpfung von Malaria geschickt werden, in den Dienst von Fischern gestellt, mit dem einzigen Zweck, alles und jeden zu fangen, der schwimmt.

Als wir auf unserer Reise durch das südliche Afrika das Seeufer hinauffuhren, wurden wir auf Joseph Makwakwa hingewiesen, Malawis einheimisches Talent, das versucht, diese Fischereikrise zu bewältigen. Wir trafen Joseph in seinem Büro hinter einer kleinen Bibliothek am äußersten südlichen Ende des Sees. Er begrüßte uns mit einem breiten Lächeln und verschwendete keine Zeit damit, seine Pläne zu erklären, oft blätterte er durch Stapel von Papieren, um Regeln und Vereinbarungen hervorzuheben, oder schweifte in die Konsequenzen und Verzweigungen verschiedener Ideen ab. Die Bekämpfung der Überfischung ist eine soziale, politische und ökologische Herausforderung, und all diese Überlegungen gingen ihm durch den Kopf, als er eine Strategie choreografierte.

Sein Plan ist, kurz gesagt, bemerkenswert einfach und dreht sich darum, den Fischergemeinschaften die totale Kontrolle über die Fischerei zu geben. So optimistisch und vielleicht ein wenig tollkühn das klingt, das Schöne ist, dass die Community mit seiner Anleitung die Regeln für ihr Gebiet entwirft und festlegt. Dieser Ansatz der Selbstkontrolle scheint sowohl effektiver als auch besser durchsetzbar zu sein als die altmodische Polizeiarbeit. Sie haben auch die Macht, jeden in der Gruppe zu bestrafen, der gegen diese Regeln verstößt, und profitieren im Gegenzug von den Einnahmen. Joseph glaubt, dass „wenn die Gemeinschaften da draußen etwas zu dem Projekt beitragen, wird ihnen das Projekt gehören, und es wird sich selbst erhalten.“

Um die Dringlichkeit dieser Krise zu verstehen, muss man nur die Küste besuchen, wie wir es mit Joseph getan haben.Vorbei an Regalen und Regalen mit Fischen sahen wir kaum Fische, die der geltenden gesetzlichen Mindestgröße entsprachen. Am Strand zogen ein Dutzend Männer an einem großen Seil, ihre Füße versanken im Sand. Mit Salz verkrustet verschwand es Hunderte von Metern im Wasser. Von kleinen Booten positioniert, würde es Stunden dauern, bis es schließlich hineingezogen würde, aber es würde alles auf seinem Weg verschlingen – ein allzu sichtbares Beispiel für die illegalen Fangmethoden, die die Behörden zu verbieten kämpfen.

Diese Nacht als Die Sonne ging hinter dem Westufer unter, eine Lichterkette hüpfte weit draußen auf dem Wasser. Naiv dachten wir, es sei ein entferntes Dorf, vielleicht in Mosambik, aber es war tatsächlich eine kleine Fischereiflotte, die mit riesigen Scheinwerfern ausgestattet war, um die Fische anzulocken und sie leichter zu fangen. Die Überfischung in Malawi ist nur ein weiteres Beispiel für die wachsende Zwietracht zwischen steigenden Bevölkerungszahlen und schlecht verwalteten Ressourcen. Die Lösungen sind oft schwierig zu konzipieren, schwieriger umzusetzen und brauchen Zeit, um Ergebnisse zu erzielen. Wir können nur hoffen, dass sie Erfolg haben, denn es steht die Zukunft von Malawi – dem Land des Sees – und allem, was darin lebt, auf dem Spiel.

Hinweis:
Ein großes Dankeschön an die Responsible Safari Company für die Hilfe bei unserem Besuch in Malawi und die Kontaktaufnahme mit Joseph. Machen Sie weiter mit Ihrer großartigen Arbeit!
Über James:
James Borrell ist Naturschutzbiologe mit einer Leidenschaft für Expeditionen und Abenteuer. Derzeit reist er durch das südliche Afrika, um Erfolgsgeschichten im Naturschutz aufzudecken. Mit einer großen Vorliebe für Wälder arbeiten James und Tentsile zusammen, um die Welt zu einem optimistischeren Ort zu machen, ein Setzling nach dem anderen.
www.jamesborrell.com .
August 29, 2017 — Alex Shirley-Smith

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