#EchoChamberDisruption: Solving conflicts in cheetah country (with a little help from man’s best friend)

Ich schreibe dies im Schatten eines riesigen Affenbrotbaums im Tuli-Block von Botswana. Die uralte Rinde, die wie ein Monolith aufragt, ist grau und faltig wie Elefantenhaut, und ihr Umfang muss sieben oder acht Meter betragen, ähnlich wie bei einem Elefanten. Haubenbarben und Meyers Stare spielen im Labyrinth aus Ästen, die sich in ein verwirrendes Durcheinander von Richtungen erstrecken. Ich frage mich, ob jemals ein Tentsile in einem Affenbrotbaum montiert wurde – jetzt wäre da eine Herausforderung! Nicht weit entfernt befindet sich der mächtige Fluss Limpopo, über den sich Südafrika erstreckt. Diese kleine Ecke Land liegt versteckt, abseits der ausgetretenen Pfade und ist daher immer noch ein Paradies für Wildtiere. Es ist der perfekte Ort, um über das nachzudenken, was wir bisher gelernt haben.

Die meiste Zeit des vergangenen Monats sind wir über die staubigen Schotterstraßen Namibias gefahren und haben von Katzen und Konflikten gehört. Namibia ist das unvergleichliche Herz des Gepardenlandes. Es wird geschätzt, dass irgendwo zwischen 3 und 4000 Geparden wild durch dieses riesige Stück Land streifen, von den Rändern der Skelettküste im Westen bis zum roten Kalahari-Sand im Osten. Vergleichen Sie das mit einer afrikanischen Gesamtbevölkerung von vielleicht 7000 und es ist klar, dass Namibia eine große Rolle bei der Erhaltung dieses charismatischen Fleischfressers spielen wird.

Geparden sind für Naturschützer ein schwieriger Kunde. Als Sprintsportler der afrikanischen Savanne sind ihre Jagdfähigkeiten unter den richtigen Umständen konkurrenzlos. In Reservaten sind ihre Aussichten jedoch nicht so rosig – zerbrechliche Geparden verlieren gegen viel muskulösere und ausgelassenere Löwen und werden gelegentlich sogar von Leoparden und Hyänen gejagt, um die Konkurrenz zu verringern. Und so ist der traditionelle Ansatz, große Reserven aufzubauen, für diese Katzen leider ein bisschen wie eine lahme Ente.

Das bedeutet, dass ein großer Teil der überlebenden wilden Geparden auf Farmen und Ranches lebt, wo sie mit Menschen und Vieh in Konflikt geraten. Stellen Sie sich vor, Ihre Ersparnisse wären eine kleine Ziegenherde und eines Nachts bricht ein Raubtier in ihren Kral ein und tötet alle. In der Vergangenheit wäre das Problem mit einer Kugel gelöst worden, tatsächlich könnten Fleischfresser wie Geparden, Leoparden oder bemalte Hunde auf Anhieb erschossen worden sein, nur „für den Fall“, dass sie jemals eine Bedrohung darstellten.

Mensch-Wildtier-Konflikte wie dieser kommen häufig in Ländern vor, in denen es immer noch große Wildtierpopulationen gibt. Während wir uns friedliche, ruhige Savannen und Wasserlöcher vorstellen, in denen Elefanten und Antilopen, insbesondere in Dürrejahren, Schulter an Schulter stehen, können Plünderungen von Ernten und Raubtiere die Lebensgrundlagen ruinieren und erhebliche negative Gefühle gegenüber Wildtieren und sogar Naturschutz im Allgemeinen hervorrufen. Wie gehen wir vor, um diese Denkweise zu ändern? Und was noch wichtiger ist, wie können wir die Grundursache dieser Konflikte lösen, damit sie nicht zu Raubtieren oder toten Wildtieren übergehen?

Um schwierige Probleme wie dieses zu lösen, muss man oft über den Tellerrand schauen. Zum Glück haben Naturschützer hier draußen beim Cheetah Conservation Fund ein paar Tricks auf Lager. Betreten Sie den Anatolischen Schäferhund, eine große, stämmige Rasse mit einem dicken grau-schwarzen Fell, Hängeohren und einer ewig nassen, neugierigen Nase. Diese großen, liebevollen und sabbernden Eckzähne sind eigentlich nicht so aggressiv oder schnell, aber sie haben ein phänomenal lautes Bellen. Ihr Bellen ist, ziemlich genau, schlimmer als ihr Biss. Das ist bemerkenswert nützlich, denn jahrelange Zucht in der Türkei hat ihnen beigebracht zu glauben, dass sie Ziegen sind. Nun… nicht ganz, aber die Ergebnisse sind die gleichen. Als Welpen von nur wenigen Wochen verbringen sie ihre ganze Zeit mit Ziegen, sie werden eins mit Ziegen, zuerst in einem Pferch und dann jeden Tag der Herde folgend, während sie grasen. Sie behandeln diese Ziegen als Mitglieder des Rudels. Leider sind Ziegen nicht besonders straßenweise, wenn es um Raubtiere geht, und daher wirkt es Wunder, einen stämmigen Hund in der Nähe zu haben, um Alarm zu schlagen, und ein großes, furchterregendes Bellen, um die Raubtiere fernzuhalten.Tatsächlich behauptet auch ein Bauer, mit dem wir gesprochen haben und der vor fünfzehn Jahren einen dieser Hunde adoptiert hat, seitdem kein einziges Tier mehr verloren zu haben

Was kostet das? Abgesehen von ein paar Tierarztrechnungen und Hundefutter nicht so viel, und die Ergebnisse sprechen für sich. Es ist eine seltene und bemerkenswerte Erfolgsgeschichte in der schwierigen und oft emotionsgeladenen Welt der Mensch-Wildtier-Konflikte.

Während unserer Zeit hier haben wir nur einen wilden Geparden gesehen, ein besonders schlaues Individuum, da bekannt war, dass Löwen in der Gegend waren. Wir hatten die Sichtung auch ganz für uns allein, als sie im Licht der Morgendämmerung lässig das ausgetrocknete Nossob-Flussbett hinunterging. Wie von Zauberhand erklomm sie einen Kamm und die Sonne stieg wie eine feurig orangefarbene Kugel auf, die sie gegen den Horizont abhob.

Was hat diese Geschichte also mit dem Pflanzen von Bäumen zu tun? Nun, die Moral ist folgende – manchmal muss man ein bisschen um die Ecke denken, auch wenn die Idee verrückt klingt, als würde man Hunde züchten, um Katzen zu helfen. Nehmen Sie Hilfe an, von wem auch immer Sie im Leben können – aus verschiedenen Kulturen, Glaubensrichtungen oder selbst wenn es der beste Freund des Menschen ist. Und bemühen Sie sich immer, ihre Probleme zu verstehen, und haben Sie lokale Gemeinschaften auf Ihrer Seite, damit jeder in den Erfolg investiert wird.

P.S. Ein großes Dankeschön an Tentsile für die Unterstützung dieser Reise und an den Cheetah Conservation Fund dafür, dass er uns so enthusiastisch willkommen geheißen hat, um von ihrer Arbeit zu hören. 

Über James:

James Borrell ist Naturschutzbiologe mit einer Leidenschaft für Expeditionen und Abenteuer. Derzeit reist er durch das südliche Afrika, um Erfolgsgeschichten im Naturschutz aufzudecken. Mit einer großen Vorliebe für Wälder arbeiten James und Tentsile zusammen, um die Welt zu einem optimistischeren Ort zu machen, einen Keimling nach dem anderen.

www.jamesborrell.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Juni 02, 2017 — Alex Shirley-Smith

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