Fra marinbiolog til spesialist primatfotograf via et kurs i klatring i trær, Andrew Walmsley er en dyrelivsfotograf på et oppdrag: å bruke arbeidet sitt til å hjelpe folk å få følelsesmessig kontakt med skoger og artene som er avhengige av dem. Ved å skalere alt fra 70 meter kvelerfiken i tropene til eldgamle eiketrær i vinterlige skogområder, har han dokumentert skjønnheten, oppførselen og bevaringsstatusen til en rekke arter og vunnet priser og internasjonal anerkjennelse i prosessen. I dagens blogg intervjuer vi Andrew om hvorfor trær er nøkkelen til fotograferingen hans – fra det tekniske til det emosjonelle – på alle nivåer.

Hvordan kom du til fotografering?

Tidlig i 2005 var jeg frivillig som vitenskapsansvarlig for Cardigan Bay Marine Wildlife Centre i Wales. Jeg hadde fullført graden min i akvatisk biovitenskap og gjennomførte avstandsprøvetaking på senterets delfinforskningsbåtturer. Dette året var tilfeldigvis det første året de begynte å lage foto-ID-kataloger, så en del av rollen min var også å fotografere hver flaskenesedelfin i området. Det var på dette tidspunktet jeg skjønte hvor mye jeg elsket utfordringen med å fotografere dyreliv - på hakkete hav, i regnbyger og med mange ting å vurdere og gjøre riktig når det gjelder lys og komposisjon. For meg var det den perfekte kombinasjonen av vitenskap og kreativitet, og holdt meg nær dyrene som hadde interessert meg så mye siden jeg var veldig ung.

På hvilket tidspunkt begynte du å lage forbindelsen mellom fotografering og konservering?

Jeg har alltid anerkjent kraften i et sterkt bilde – jeg elsket naturen som barn, og brukte timer på å lete etter klistremerkealbum og fantastiske bilder av dyreliv fra hele verden. Da jeg dokumenterte delfinene, skjønte jeg at jeg kunne prøve å inspirere folk på den måten jeg hadde blitt inspirert selv – jeg kunne ta med meg kunnskapen min om fotografering og bruke den til å gi folk en tilknytning til dyrelivet som de ellers ikke ville vært i stand til. å ha.

Troen min på å kombinere fotografering og konservering ble enda sterkere da jeg ble nært involvert med forskere ved Oxford Brookes University i 2010.  Samtaler med eksperter på truslene langsomme loriser, orangutanger står overfor. og Sulawesi crested black macaques førte til at jeg foretok en seks måneders tur til Indonesia i 2012, hvor jeg fikk øynene opp for mangfoldet av livet i regnskogene og den skremmende omfanget av truslene de står overfor. Da jeg snakket med folk hjemme da jeg kom tilbake, skjønte jeg hvor skjulte noen av disse truslene er - dypt i akademiske tidsskrifter eller i undergangsoverskrifter som slår folk av den aktuelle arten før de i det hele tatt har blitt kjent med dem - og så hvor effektive enkle, kraftige bilder kan få folk til å se på et dyr og føle noe mer visceralt enn bare en forbigående interesse.

Når begynte du å klatre i trær, og hvorfor?

Svaret på det er egentlig at jeg begynte å klatre i trær da jeg var barn. Hvis foreldrene mine mistet meg, visste de at de ville finne meg igjen oppe i det nærmeste treet. Jeg vet ikke hvorfor det tok meg så lang tid å innse at jeg kunne lære å gjøre det ordentlig, men når jeg først gjorde det, kastet jeg ikke bort noe tid - jeg ville vite hvordan jeg skulle komme så nært som mulig til habitatene som har min favorittart. Jeg visste at dette ville gjøre meg i stand til å vise folk hvordan verden ser ut fra en ape-, ape- eller fugleperspektiv, og hvor skjør den verden ofte kan være. På den tekniske fronten visste jeg at lyset ville se annerledes ut enn oppe i grenene, og at det ville gi bildene mine en kvalitet de aldri hadde hatt før. I mars 2012 tok jeg et Basic Canopy Access Proficiency-kurs ved Westonbirt Arboretum, bare et par uker før jeg dro til Indonesia. Da jeg kom dit, var jeg utrolig glad for at jeg hadde utstyrt meg med kunnskapen til å komme opp høyt og se landskap annerledes.På en spesielt fantastisk dag i Sør-Sulawesi klatret jeg opp en kvelerfiken på 70 meter og tilbrakte natten med å sove opp den  Om morgenen fikk kalesjen spredt under meg meg til å føle meg knyttet til trær som aldri før, og da solen stod opp og skog våknet med et crescendo av fuglesang og dyrelyder, begynte den brennende overbevisningen om at jeg må gjøre noe for å beskytte dem.

Hva har vært den beste treklatringsopplevelsen din til nå?

Da jeg først dro til Indonesia, var en av artene jeg ble forelsket i, Sulawesi crested black macaque, eller yaki, som den er lokalkjent. Da jeg kom tilbake i 2014 etter to år med planlegging, drømming og finpusse på treklatringsteknikkene mine, var jeg fast bestemt på å oppfylle min langvarige ambisjon om å fotografere aper fra et litt annet perspektiv enn vanlig, ved å klatre 50 fot opp i et tre i Tangkoko naturreservat , Nord-Sulawesi, for å møte dem på deres eget nivå.

Etter å ha stått opp av sengen klokken 04.00, vandret jeg gjennom skogen ved lyset fra hodelykten min for å være sikker på at jeg ikke savnet apene før de gikk videre til fôr et annet sted. Jeg satte opp utstyret mitt, besteg et tre og ble sittende der i noen timer, helt til en enslig hann kom vandrende forbi, søkte rundt ved bunnen av treet i 20 minutter eller så. Han ble liggende på bakken, så klatret han i et tre langt unna før han forsvant. Jeg følte meg ganske sulten og sliten og bestemte meg for å ta en dag. Jeg gikk ned, kveilet tauet, pakket sammen og begynte å reise tilbake, glad for at det hadde fungert, og at morgenen hadde vært hyggelig og avslappende. Det var da resten av apene ankom. Da jeg trakk telefonen fra lommen, så jeg fem meldinger fra forskerne som følger apene daglig. «På vei til deg nå», «Kommer nærme deg», «Jeg håper du er klar»  Hvorfor sjekket jeg ikke telefonen min før jeg forlot treet? Jeg har aldri i hele mitt liv følt meg så dum.

Noen raslinger i underskogen forrådte apenes ankomst. Første kast: miss. For det andre: frøken. Tredje, fjerde, femte, sjette: alle savner. Igjen og igjen kastet jeg tauet, og gikk bred for målet hver gang. I ferd med å gi opp og se muligheten min gli unna, klarte jeg å svelge panikken og markerte meg til slutt. Klikk, klikk, hiv, klatre, jeg dro meg selv mot himmelen, forsiktig med å holde meg på riktig linje og klatre trygt, men brukte adrenalinet for å få hver eneste bevegelse til å telle. Jeg er ikke sikker på at jeg noen gang har klatret så raskt. Apene var rundt meg på dette tidspunktet og plukket gjennom bladene etter matbiter, fortsatt ikke overrasket over at slektningene deres uventet kom til lunsj.

Den neste timen var fantastisk. Jeg ble behandlet som en del av møblene, en annen som gikk om dagen i kalesjen. Ingen tuklet med utstyret mitt, ingen viste frykt, ingen aggresjon. Opplevelsen lærte meg, hevet over enhver tvil, at alle må se dyrelivet i dets naturlige miljø.

Hva med fremtidige planer? Har du noen spennende prosjekter på gang?

Jeg skal tilbake til Indonesia, nærmere bestemt Sumatra, i april i år. Denne gangen er det for å fotografere andre mennesker som lærer å klatre i trær. Tony Darbyshire fra Sawpod, sammen med et team av arborister, skal trene de ansatte ved Human Orangutan Conflict Response Unit i å klatre i trær slik at de har en enda større ferdighet på avhende dem når de reddet orangutanger fra skog som er truet av ødeleggelse. Ved å komme på samme nivå som teamet, vil jeg kunne vise hvor langt de går for å beskytte kritisk truede Sumatran orangutanger – det utrolige harde arbeidet og engasjementet som går med å lokalisere, kaste seg ut, fange og rehabilitere dem for utsetting i skoger hvor de kan leve vilt i sikkerhet.Jeg gleder meg også til å vise frem Tentsile Connect og bruke den til å beskytte meg mot mygg og posisjonere meg i lange perioder mens jeg fanger handlingen rundt meg 

Til slutt, hvilke råd har du til alle som ønsker å bruke fotografering, treklatring eller begge deler for å få til endringer til fordel for miljøet?

Hvis du vil klatre i trær, lær av fagfolkene - det er mange flotte arborister som også er treelskere og vil lære deg hvordan du kan være trygg, tilpasningsdyktig og fremfor alt klatre uten å skade trærne i prosessen . Trær er virkelig de mest fantastiske stedene å sitte - jeg kan ikke oppfordre deg nok til å komme deg opp dit, enten du slår opp et telt noen meter opp eller skaler de høyeste høydene. Det er stadig flere verktøy til din disposisjon for å hjelpe deg med å komme inn i kalesjen og se ting på en annen måte.

Når det gjelder selve fotograferingen, fotografer det du elsker, det du vet og det du bryr deg om – ikke prøv å gjenskape andres arbeid, ellers får du bare en utvannet versjon av bildene deres. Hvis du virkelig bryr deg om noe, vil du fortsette å gå tilbake; fortsett å ønske å få bilder som viser verden hvordan du ser det, slik at de også kan begynne å bry seg.

Hvis du vil finne ut mer om Andrews arbeid og prosjektene han støtter, sjekk ut hans Facebook side, Twitter feed og www.andrewwalmsleyphotography. com

.
mars 02, 2015 — Lucy Radford

Leave a comment

Please note: comments must be approved before they are published.