Jeg satt nylig i et fly som fløy over en enorm asiatisk by, og stirret på det uendelige stålblå sløret av smog under oss. Det tok oss en halvtime å komme oss bort fra det smogdekkede området. I lys av denne spektakulære scenen gjorde jeg en grov beregning og det gikk opp for meg at vi nå ville ha plantet rundt 10 000 trær. Det er kanskje en skog på størrelse med Central Park eller Hyde Park. Så jeg begynte å føle meg som en kul fyr og litt stor i hodet.

Men så tenkte jeg – hvordan er egentlig teltene våre laget? Hvor kommer råvarene fra? Hva er hele prosessen og den reelle effekten fra produksjonen vår? Så jeg gravde litt og her er den. Den ærlige livshistorien til et Tentsile-telt:

Fra Midtøsten, via Kina til Amerika, Europa og til Afrika.

Det hele starter i en stor gammel saudisk oljebrønn. Råolje blir sendt til raffinerier som gjør den til forløpere (råvarene) for produksjon av polymerer. Dette blir deretter sendt over Det indiske hav og inn i Kina. Dit reiser den med lastebil for å nå fabrikker som behandler den til plastpellets. Dette er gigantiske monsterfabrikker – det er der det meste av verdens plast lages.

Pelletene kommer deretter til andre fabrikker som produserer polyesterstoffet, webbing og mesh. Stoffet blir belagt med polyuretan på en liten nærliggende fabrikk og blir sendt til oss i en liten lastebil. Så klipper vi, trykker logoer, syr sammen og pakker alt. De ferdige teltene reiser sjøveien til vårt partnerlager i nærheten av kunden. Når en bestilling er lagt inn, reiser den ytterligere noen miles for å komme til dens sluttdestinasjon. Så betaler vi et tredjepartsselskap for å plante 3 trær på våre vegne langs den sørlige kanten av Sahara.

Selvfølgelig er den første delen av denne prosessen helt utenfor vår kontroll eller observasjon. Jeg undersøkte ganske enkelt prosessene og gjorde en informert gjetning.

Den andre delen har vi noe å si om. Jeg har besøkt disse fabrikkene og funnet ut at den mest forurensende av alle var den som gjør PU-belegget vårt. Si det slik: det er vanskelig å puste der. Helt siden jeg så at jeg har lett etter et alternativ til PU-belegget, men så langt ser det ut som det eneste levedyktige alternativet til PU er silikon. Silikon er imidlertid ikke så vanntett. Så her er dilemmaet vårt – blir vi mer grønne og hjelper planeten og lar i prosessen våre kunder bli våte av og til, eller holder vi oss til utprøvde og testede materialer som forurenser? ...

Vi leter fortsatt etter levedyktige alternative teknologier.

Den andre ulempen er at for å passere USAs og kanadiske brannsikringsstandarder må vi bruke brannhemmende middel. Det blir blandet inn i polyuretanet på malingsfabrikken. Og det er ille. Tilsynelatende er alle dine møbler og tepper gjennomvåt av dette. Men det er loven.

En god ting er at stort sett alt avfallet fra fabrikken vår resirkuleres. Vi trengte ikke å legge noe press på våre arbeidere for å ta i bruk denne prosessen. Det viser seg at de gjerne selger avslaget til små gjenvinningsbedrifter. Deres eneste motivasjon er den lille fortjenesten de får fra dette, men til tross for det fungerer det bra med vårt grønne(ish) mantra.

Så hva er fremtiden?

Vi ser allerede på siste sikkerhetsbelter som skal brukes i stedet for nye, vi er i hælene på selskaper som Northface og Patagonia som hevder å ha grønn legitimasjon (selv om vi ennå ikke har funnet noe bevis på at materialene deres ikke bruker verken silisium eller PU) og vi har planer om å gjenvinne brukte teltmaterialer som har blitt forlatt på steder som Glastonbury-festivalen, osv. For å introdusere en bomullsversjon (som vil være 3 x vekten og trenger 5 x tørketiden), er det en skikkelig gåte. Kunder dikterer deres behov, og toppen av listen er å være lett og vanntett!

Alle forslag mottas med takk, da vi prøver å se nærmere på hvordan vi skal være så grønne som mulig....

 

.
juli 12, 2015 — Kirk Kirchev

Comments

Amy

Amy said:

I really appreciate your honesty and passion of being green, Kirk! Thank you for being real and telling us this and asking for any green input! I love my vista tent and this post makes me love the company even more! I understand there are regulations and customer satisfaction you need to consider but sounds like the company is really trying the best they can.
I’m very ignorant on this subject but I’ve heard of hemp based plastic but haven’t looked too much into that. That’s the best I got.

Rich Painting

Rich Painting said:

Thanks for your honesty, very refreshing. Just to let you know, If you made a cotton one, id buy it… Organic cotton – i’d buy 2!
Is there really a need for every model to be lightweight? There is surely a market out there for family friendly, ‘glamping’, car camping, and even expedition base camps? Great design no doubt, but in this ever ‘greener’ market place can’t help but think that you’re missing a trick?

Ed Chargualaf

Ed Chargualaf said:

Need price list on your tents and how to order. Thanks

Jaz Hereford

Jaz Hereford said:

Great post.

It’s so easy to avoid these issues, focus on the product you produce, and completely ignore the externalities. I really appreciate a company that constantly seeks to improve their processes, even if it means facing the dirty details.

So thank you, and I love my Connect.

PS. When it’s time to replace the straps and rainfly, I would love the option of reclaimed materials.

Leave a comment

Please note: comments must be approved before they are published.