Karri, Karri Knight: A Night of Wonder!

Det var en vakker, lys og solrik septemberdag da jeg huket meg på den støvete portugisiske stien i Vale de Canas og begynte å skyte på toppen av det høyeste treet i Europa. Vi hadde kjørt over 1300 miles fra Storbritannia til Coimbra for å klatre den sytti meter lange Eucalyptus diversicolor 'Karri Knight', og nå trengte vi å få en kasteline over en høy, betydelig gren for å trekke det første klatretauet over.

Jeg brukte en trykkluftkaster med en tre-liters tank til å avfyre ​​en tre unse arborist-kastpose og en to millimeter tykk kasteline over den seksti meter høye grenen vi hadde valgt som vårt første ankerpunkt. Det tok ti skudd å få ledningen inn og smeltet en kobling på en sykkelpumpe da vi ladet tanken til 160psi for hvert forsøk.

Når du studerte bildene i forkant av turen, så treet veldig høyt og tynt ut. Vi håpet å slå leir i kalesjen, men jeg var ikke sikker på at det ville være mulig. Virkeligheten var veldig annerledes, men selv når vi vurderte treet da vi ankom, var det ikke klart om vi ville være i stand til å sette opp en Tentsile eller hengekøyer i kalesjen, eller om vi måtte bruke ekstra horisontale tau til andre trær for å skape en stabil struktur. Vi må vente på perspektivskiftet som bare klatring i et tre gir deg.

Vicki tok den første oppstigningen, etterfulgt av Andrew og de forankret fire tilgangslinjer for å la hele teamet klatre samtidig. Det var umiddelbart tydelig for dem både at treet hadde en enorm baldakin og at utsikten fra bakken hadde et villedende perspektiv. Det var et perfekt sted å slå leir på rundt femti meter, og en tentsile kunne slås opp bare ved hjelp av trekronen. Dette skulle bli den nye rekorden for Tentsile in a single tree.

Neste dag speidet Andrew og Sam i den omkringliggende dalen etter fotografiske utsiktspunkter, og Vicki og jeg klatret opp. Jeg skadet en akillessene i juni, så jeg planla ikke akrobatikk, og dette var det første treet jeg hadde klatret på på flere måneder. Og for et tre. En enorm, ren, glatt søyle som reiser seg gjennom sin egen sporadiske baldakin som en marmorsøyle, avbrutt av gamle sår og arr som bare bidrar til illusjonen av antikveret arkitektur. Når du stiger opp forbi de første små buskete grenene og videre forbi foreningene av enorme stillaslemmer, blir overflaten av barken lysere og klarner til en nesten porselenshvit.

De innfødte australske eukalyptene i denne dalen ble plantet av portugiserne på slutten av 1800-tallet for tømmer, og jeg hadde hørt at de var så fremmede for den lokale faunaen at ingenting bodde i dem. Å klatre i treet avslørte svært lite bevis på det motsatte. Det er en blandet velsignelse siden noen av skapningene du møter i trær har enten et stikk eller et bitt som kommer til å gjøre vondt og som best unngås. Det eneste livet vi fant var noen veldig avkjølte hornets, humler, noen søyler med bittesmå maur og nattlige edderkopper. Jeg liker ikke hornets, selv om jeg aldri har blitt stukket, og deres tilstedeværelse var en stor bekymring for meg. Jeg sluttet ikke å bekymre meg hele tiden vi var i treet. Et par hornets var alltid rundt oss og dro bort selv gjennom natten, men ga oss ingen oppmerksomhet i det hele tatt, bortsett fra noen få nysgjerrige forbiflukter. Etterpåklokskapens fordel var de sannsynligvis under påvirkning av noe i Eucalyptus, og det var det veldig velkomment også.

Andrew og Sam ble med oss ​​etter mottakelsen. Dette var Sams første treklatring noensinne med tau og sele. Da han kom på femti meter og satt på en gren, så han ut som han forsto hvorfor vi gjør det. Sam viste stort mot og motstandskraft for å komme til det punktet, og vi setter alle pris på hans tillit til vår tilsyn med hans sikkerhet. Det hjalp kanskje også å være litt gal!

Vi var på høyde med toppen av et nabotre, en Araucaria bidwillii eller Bunya Pine og den høyeste i sitt slag i verden. Kuppelen av skarpe, skinnende grønne "nåler" over toppen av baldakinen var en sterk kontrast til skjelettbenet i hjemmet vårt. Det glitret nesten i sola.

Med litt krangling satte vi Trillium på et nesten perfekt sted og satte opp leiren. Jeg synes det er mest nyttig å sette horisontale tau til ankrene i den grove trekanten til Tentsile-basen. Det gir klatrerne noe å bruke for arbeidsposisjonering mens de kalibrerer basen på rett sted. Når de først er inne, er det mye enklere å svinge rundt på en livline ved å bruke de horisontale tauene som en guide. Med den varme, tørre værmeldingen til å vare hele uken, var vi alle klare til å jobbe, hvile og leke på den åpne Trillium. Derfra klatret Andrew og Vicki over hele treet, og målte og undersøkte det hele. Den totale høyden på treet ble målt til 72,9 meter eller 239 fot 2 tommer. Nesten en meter høyere enn målingen fra bakken tatt i 2010.

Å våkne opp på tentsilen i det høyeste treet i Europa, innhyllet i tåke og se solen brenne gjennom og avsløre de bratte, skogkledde sidene av dalen, fjerne hus og klare, blå himmel vil forbli med meg så lenge som Jeg bor, og vi planlegger allerede å gå tilbake til de vakre trærne.

.
oktober 14, 2015 — Syd Howells

Comments

Ben Trevor

Ben Trevor said:

Amazing story told with wonderful words, Syd! A true testament to the versatility and usefulness of a Tentsile, too.

Leave a comment

Please note: comments must be approved before they are published.