#EchoChamberDisruption: Overfishing In The Warm Heart Of Africa

Den store Rift Valley, som skjærer seg gjennom Afrika fra Dødehavet til Mosambik, er en av kontinentets viktigste og mest definerende geologiske trekk. Rift Valley-systemet ble dannet for 20 millioner år siden, og opp til to kilometer dypt, og har resultert i dusinvis av fjell og vannforekomster, inkludert den svovelholdige innsjøen Natron, levende med fugler, og den majestetiske Tanganyika hvor sjimpanser svinger seg gjennom trærne langs kysten.

Men den mest betagende og kanskje mest kjente er helt klart Malawisjøen (også kjent som Lago Niassa i Mosambik, som med litt vennlig rivalisering ikke tror Malawi bør få all æren). Med sine 585 km lang og opptil 75 km bred er dette den niende største innsjøen i verden, og jeg kan bekrefte det faktum at den ser veldig ut som havet, komplett med bølger og vakre sandstrender.

Så imponerende som dette er, begynner den virkelige overraskelsen når du sklir under overflaten inn i Malawisjøens strålende turkise vann og står ansikt til ansikt med et virvlende opprør av fisk. Blå, gule og røde konkurrerer alle om oppmerksomheten din, suser hit og dit, forsvarer territorier, plukker alger fra steinene og undersøker deg også av og til. Over hodet stikker mektige fiskeørner ned for å gripe byttet sitt i et glimt av fjær og klør.

Til dags dato overstiger Malawis antall fiskearter 800, med mange flere som vil bli oppdaget. Naturens overflod er enda mer synlig på den travle innsjøen forbi hundrevis av fiskebåter og dusinvis av fiskeselgere. Tørking av fisk er lagt ut på flotte bord i solen, den skarpe lukten driver i vinden, mens prisene prutes og avtaler er gjort.

Malawi er et av Afrikas fattigste land. Kombinert med en voksende befolkning (nesten 80 % av dem er under 29 år!), er det ingen overraskelse at helsen til innsjøen er uløselig knyttet til velvære for folket. Men innsjøen blir plyndret i et uholdbart tempo. Statistikk viser at fiskebestandene i Malawisjøen gikk ned med 93 % fra år 1990 til 2010, med all grunn til å tro at dette har fortsatt siden. Fisken som fanges og selges av dagens fiskere er bare babyer, ofte knapt en tomme lange, sammenlignet med de som fanges av deres forfedre. I desperasjon blir til og med myggnett sendt av velmenende frivillige organisasjoner for å bekjempe malaria kanalisert til fiskernes tjeneste med det eneste formål å fange alt og alt som svømmer.

Da vi reiste opp langs innsjøen på vår reise gjennom Sør-Afrika, ble vi pekt mot Joseph Makwakwa, Malawis hjemmevokste talent som prøver å takle denne fiskekrisen. Vi møtte Joseph på kontoret hans bak et lite bibliotek i den sørlige enden av innsjøen. Han tok imot oss med et bredt smil, og kastet ikke bort tid på å forklare planene sine, bla gjennom bunker med papirer for å fremheve regler og avtaler, eller fordype seg i konsekvenser og konsekvenser av ulike ideer. Å takle overfiske er en sosial, politisk og økologisk utfordring, og alle disse hensyn svirret i hodet hans da han koreograferte en strategi.

Planen hans, i et nøtteskall, er bemerkelsesverdig enkel og dreier seg om å gi fiskesamfunn total kontroll over fisket. Så optimistisk, og kanskje litt dumdristig som dette høres ut, er det fine at samfunnet med hans veiledning designer og setter reglene for sitt område. Denne selvpolitistilnærmingen ser ut til å være både mer effektiv og bedre håndhevet enn gammeldags politiarbeid. De har også makt til å bøtelegge alle i gruppen som bryter disse reglene, og i sin tur dra nytte av inntekten. Joseph mener at "Hvis lokalsamfunnene der ute bidrar til prosjektet, vil de eie prosjektet, og det vil opprettholde seg selv".

For å forstå hvor presserende denne krisen er, trenger man bare å besøke kysten slik vi gjorde med Joseph.Ved å passere stativer og stativer med fisk så vi knapt noen som ville oppfylle gjeldende lovlige minimumsstørrelse. På stranden dro et dusin menn etter et stort tau, med føttene deres synket ned i sanden. Dekket med salt forsvant den hundrevis av meter ut i vannet. Plassert av små båter ville det ta timer å til slutt bli trukket inn, men det ville oppsluke alt i sin vei – et altfor synlig eksempel på de ulovlige fiskemetodene som myndighetene har kjempet for å forby.

Den kvelden som solen gikk ned bak den vestlige kysten, en lysrekke guppet langt ute på vannet. Naivt trodde vi det var en fjern landsby, kanskje i Mosambik, men det var faktisk en liten fiskeflåte utstyrt med enorme spotlights som ble brukt for å tiltrekke fisken og gjøre dem lettere å fange. Overfiske i Malawi er bare et annet eksempel på den økende uenigheten mellom økende befolkning og dårlig forvaltede ressurser. Løsningene er ofte vanskelige å tenke ut, vanskeligere å implementere og det tar tid å gi resultater. Vi kan bare håpe de lykkes, for det er fremtiden til Malawi – innsjøens land – og alt som bor i det som står på spill.

Merk:
En stor takk til Responsible Safari Company for hjelpen med vårt besøk til Malawi og for å sette oss i kontakt med Joseph. Fortsett med det flotte arbeidet ditt!
Om James:
James Borrell er en naturvernbiolog med lidenskap for ekspedisjoner og eventyr. Han reiser for tiden over Sør-Afrika på en reise for å avdekke suksesshistorier om bevaring. Med en stor forkjærlighet for skog, jobber James og Tentsile sammen for å bidra til å gjøre verden til et mer optimistisk sted, en frøplante om gangen.
www.jamesborrell.com .
august 29, 2017 — Alex Shirley-Smith

Leave a comment

Please note: comments must be approved before they are published.