#EchoChamberDisruption: Tackling deforestation in Northern Zambia with WeForest

Tentsile er med rette stolte av sitt engasjement for skogbevaring, med penger fra hvert salg som kanaliseres til ordninger over hele Afrika og verden. Men hvordan ser disse bevaringsprosjektene ut på bakken, og hvordan vet vi om de fungerer?

Jeg pratet med Tentsile CEO, Alex Shirley-Smith, om dette i kjølige november mens jeg testet ut telt, og han var veldig opptatt av at Tentsile Community skulle lære mer om prosjektene som de støtter. Så som en del av reisen vår gjennom Sør-Afrika (ta med på første og andre delbetaling), sendte Tentsile meg opp til Zambias Copperbelt-provins, høyt oppe på grensen til Kongo, for å sjekke ut et av disse prosjektene på egenhånd.

Vi trillet nordover fra Zambias hovedstad Lusaka langs 400 km med tjære. Det var en sakte og kjedelig reise, der vi alltid tilbrakte mesteparten av tiden vår inneklemt mellom store konvoier av lastebiler som fraktet olje og råvarer til og fra DRC. Strødd langs liggeplasser var typiske afrikanske markeder som solgte søtpotet, jordnøtter og tomater, i tillegg til store stabler med kolsvart kull, et veldig synlig tegn på Zambias ondartede avskogingssyndrom.

Halvveis mellom byene Ndola og Kitwe et solbleket skilt med «Rainlands Timber» og sendte oss ned en landevei omgitt av åkre med nypresset høy. Vi kunne vært på landsbygda i England, enn si tropisk Afrika! Vi dukket opp i en hage strødd med eldgamle lastebiler, rapingsmaskineri og tømmerhauger. Plassert over gården, opp bratte tretrapper var det lokale kontoret for WeForest, veldedige organisasjonen vi har reist hele denne veien for å møte.

Der for å hilse på oss var Morton og James, to lavmælte zambiere som er WeForests menn på bakken, lærerne og endringsskaperne. Det WeForest foreslår er tredelt; For det første må bøndene forplikte seg til å ikke bruke eller lage trekull – hoveddriveren for avskoging her i Zambia. For det andre hjelper de bøndene med å kartlegge en del av landet deres for regenerering. For det tredje, og til gjengjeld får bøndene opplæring i hvordan de skal forvalte denne skogen både for småskala bærekraftig tømmer og også for bærekraftig ved.

 

Så langt, så enkelt – men det fine med prosjektet ligger i detaljene. Når jeg tenker på skogvern, er det som ofte dukker opp brett på brett med pent oppformerte frøplanter og det møysommelige arbeidet med å plante dem ut. Men denne typen bevaring er bare en brøkdel av WeForest-visjonen her i Zambia. Av erfaring fant de ut at unge planter døde nesten 80 % av tiden. Det som fungerer langt bedre er å restaurere skog fra eksisterende rotbestand – det betyr ikke å felle trærne for trekull, men i stedet høste grener – og dermed gi skogvernet en rivstart. Ved å samle grener kan bøndene ikke bare høste ved for brensel, men det regenererer også raskere ettersom det levende treet, komplett med rotstokken, forblir intakt. Denne tilnærmingen er langt mer effektiv enn å vente på at en frøplante skal modnes til et fullvokst tre på nytt. På lang sikt gir dette også lange rette stammer, som kan høstes bærekraftig for høyverdig løvtre.

For å se at alt dette ble satt ut i livet, tok Morton og James meg med for å møte Beatrice, en av deres mest entusiastiske bønder. Hun ledet oss gjennom et felt med gult gress, langt over hodehøyde, til en pittoresk flekk med skog, som ga litt velkommen skygge fra den afrikanske solen. Stolt forklarte hun at dette var hennes regenereringsplan. Mens Morton og James kastet sine øyne rundt på de forskjellige artene, så det for utrente ut til å være i god stand – ingen veldig store trær ennå, men mange på vei.

Beatrice illustrerte hvordan små grener kunne brytes av for å drive den drivstoffeffektive ovnen hennes – et partnerprosjekt som også er med på å formidle overgangen fra trekull. Hun viste oss stolt anbudet sitt og ungt appelsintre som også hadde blitt levert av prosjektet. Sitrusfrukter er dyre i de lokale landsbyene, og ved å gi kvinner frukttrær og ferdigheter til å dyrke dem, håper de at dette kan brukes som en ekstra inntektskilde for lokale bønder, og bidra til å erstatte inntekten som ville ha blitt tjent. fra trekullproduksjon.

Akkurat da en veldig positiv dag nærmet seg slutten, oppdaget Morton og James en lysning mellom trærne. Ved å klatre gjennom krattskogen, avslørte nærmere inspeksjon flere dusin grovkuttede stubber. Spredte hauger med raskt kasserte greiner, mange fortsatt med visnende blader, signaliserte at aktiviteten hadde vært nylig. Midtscenen var en stor forkullet oval, minst ti meter i diameter. Fragmenter av kull knuste under føttene som knust glass, da vi gikk over. Morton forklarte at dette var restene av en hune - prosessen som trekull lages ved. Dette landet, sa han, tilhørte Beatrices nabo, en bonde som ikke hadde sluttet seg til WeForest-prosjektet. Over hele Zambia produseres det fortsatt kull i en alarmerende hastighet, og denne, som det viste seg, relativt liten hune, fremhevet for oss hvilken utfordring det vil være å skape atferdsendring blant bønder. WeForest har absolutt arbeidet sitt avsluttet.

 

Komplett med en armfull jordnøtter, en gave fra Beatrice, dro vi tilbake til WeForest HQ mens Morton og James forklarte det siste kritisk viktige stykket til denne stikksagen. Uventet kommer det i form av dødelig karbonmonoksid - Zambias skjulte morder. Tragisk nok er forventet levealder for tiden bare 53,5 år for kvinner. En nøkkeldriver for denne dødeligheten er trekull, ettersom kvinner tilbringer mye av tiden sin i dårlig ventilerte hytter med ulmende ovner som tar ut denne giftige gassen. Faktisk er lungesykdom den tredje vanligste dødsårsaken etter HIV og hjerneslag. Så det viser seg at kampen mot avskoging ikke bare er for bevaring, det er for folkehelsen og økonomien også.

Så etter å ha sett utfordringene på egen hånd, må man lure på hva fremtiden bringer for Zambia. Atferdsendring er en lang, langsom prosess, og veien er sjelden enkel. WeForest-teamet har ferdighetene, strategiene og kunnskapen; alt de trenger for å lykkes er din støtte og tid.

 

Om James:

 

James Borrell er en naturvernbiolog med lidenskap for ekspedisjoner og eventyr. Han reiser for tiden over Sør-Afrika på en reise for å avdekke suksesshistorier om bevaring. Med en enorm forkjærlighet for skog, jobber James og Tentsile sammen for å bidra til å gjøre verden til et mer optimistisk sted, én frøplante om gangen.

www.jamesborrell.com

 

.
juni 30, 2017 — Alex Shirley-Smith

Leave a comment

Please note: comments must be approved before they are published.