#EchoChamberDisruption: Solving conflicts in cheetah country (with a little help from man’s best friend)

Jeg skriver dette fra skyggen av et enormt baobabtre i Tuli-blokken i Botswana. Den eldgamle barken, som ruver som en monolitt, er grå og rynket som elefantskinn, og omkretsen må være syv eller åtte meter, omtrent som en elefant også. Crested barbets og Meyers stærer leker i labyrinten av grener som strekker seg ut i et forvirrende rot av retninger. Jeg lurer på om en Tentsile noen gang har blitt rigget opp i en baobab - nå ville det vært en utfordring! Et lite stykke unna ligger den mektige Limpopo-elven, over som ligger Sør-Afrika. Dette lille hjørnet av landet er bortgjemt, utenfor allfarvei, og er derfor fortsatt et fristed for dyreliv. Det er det perfekte stedet å reflektere over det vi har lært så langt.

I det meste av den siste måneden har vi buldret rundt på de støvete grusveiene i Namibia og hørt om katter og konflikter. Namibia er det uovertrufne hjertet av gepardland. Det anslås at det er et sted mellom 3-4000 geparder som streifer vilt over denne enorme delen av landet, fra utkanten av skjelettkysten i vest til den røde Kalahari-sanden i øst. Sammenlign det med en total afrikansk befolkning på kanskje 7000 og det er klart at Namibia vil ha en stor rolle å spille i bevaringen av dette karismatiske rovdyret.

Geparden er en vanskelig kunde for naturvernere. Som sprintidrettsutøvere på den afrikanske savannen, under de rette omstendighetene, er deres jaktdyktighet uovertruffen. Men i reservater er ikke utsiktene deres så lyse - skjør gepard taper mot mye mer muskuløse og støyende løver, og blir til og med jaktet på av og til av leopard og hyene i et forsøk på å redusere konkurransen. Og så dessverre er den tradisjonelle tilnærmingen med å bygge store reservater litt av en halt and for disse kattene.

Dette betyr at en stor del av de overlevende ville gepardene lever ute på gårder og rancher hvor de kommer i konflikt med mennesker og husdyr. Tenk deg at sparepengene dine var en liten flokk med geiter og en natt bryter et rovdyr inn i kralen deres og dreper partiet. Tidligere ville problemet ha blitt løst med en kule, faktisk kan rovdyr som gepard, leopard eller malte hunder godt ha blitt skutt på syne, bare "i tilfelle" de noen gang utgjorde en trussel.

Menneske-vilt-konflikt som dette er en vanlig forekomst i land som fortsatt har betydelige ville dyrebestander. Mens vi ser for oss fredelige, rolige savanner og vannhull der elefanter gnider seg med antiloper, spesielt i tørkeår, kan avlingsangrep og predasjon av husdyr ødelegge levebrød og skape betydelige dårlige følelser for dyrelivet, og til og med bevaring generelt. Hvordan går vi frem for å endre denne tankegangen? Og enda viktigere, hvordan kan vi løse årsaken til disse konfliktene, slik at det ikke koker over til rovdyr eller dødt dyreliv?

For å løse vanskelige problemer som dette må du ofte tenke utenfor boksen. Heldigvis har naturvernere her ute ved Cheetah Conservation Fund noen triks i ermet. Gå inn i den anatoliske gjeterhunden, en stor, tykk rase med en tykk grå og svart pels, hengende ører og en evig våt nysgjerrige nese. Disse store, kjærlige og sløve hjørnetennene er faktisk ikke så aggressive eller raske, men de har en fenomenalt høy bjeffing. Barken deres er, ganske nøyaktig, verre enn bittet. Det er bemerkelsesverdig nyttig, fordi år med avl i Tyrkia har trent dem til å tro at de er geiter. Vel ... ikke helt, men resultatene er de samme. Som unger fra bare noen uker gamle tilbringer de all tid med geiter, de blir en med geiter, først i en bås og deretter følge flokken hver dag mens de beiter. De behandler disse geitene som medlemmer av flokken. Dessverre er geiter ikke så veldig gatekloke når det kommer til rovdyr, og det gjør underverker å ha en kraftig hund rundt for å slå alarm og en stor skummel bjeff for å holde rovdyrene unna.En bonde vi snakket med også, som adopterte en av disse hundene for femten år siden, hevder faktisk at han ikke har mistet et eneste dyr siden

Hva koster dette? Vel bortsett fra noen veterinærregninger og hundemat, ikke så mye, og resultatene taler for seg selv. Det er en sjelden og bemerkelsesverdig suksesshistorie i den vanskelige og ofte følelsesdrevne verden av konflikter mellom mennesker og dyreliv.

Vi så bare én vill gepard i løpet av vår tid her, et spesielt frekt individ fordi løver var kjent for å være i området. Vi hadde synet helt for oss selv også, da hun gikk nonsjalant nedover den tørre Nossob-elveleiet i lyset før daggry. På magisk vis toppet hun en ås og solen sto opp som en brennende oransje kule som silhuetterte henne mot horisonten.

Så hva har denne historien med treplanting å gjøre? Vel, moralen er dette - noen ganger må du tenke litt utenfor boksen, selv når ideen høres sprø ut som å avle hunder for å hjelpe katter. Ta hjelp fra hvem du enn kan i livet – ulike kulturer, tro, eller selv om det er mannens beste venn. Og alltid, alltid, strebe etter å forstå problemene deres og ha lokalsamfunn på din side, på den måten er alle investert i suksess.

P.S. En stor takk til Tentsile for å støtte denne reisen, og til Cheetah Conservation Fund for å ønske oss så entusiastisk velkommen for å høre om arbeidet deres. 

Om James:

James Borrell er en naturvernbiolog med lidenskap for ekspedisjoner og eventyr. Han reiser for tiden over Sør-Afrika på en reise for å avdekke suksesshistorier om bevaring. Med en stor forkjærlighet for skog, jobber James og Tentsile sammen for å bidra til å gjøre verden til et mer optimistisk sted, én frøplante om gangen.

www.jamesborrell.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

.
juni 02, 2017 — Alex Shirley-Smith

Leave a comment

Please note: comments must be approved before they are published.